Algología, ciência que alivia a sensação de dor

Os avanços médicos no controle da dor permitiram o surgimento desta nova disciplina que, entre outras coisas, permite que os pacientes com doenças de longa duração ou tipo de terminal, vivam com maior normalidade.


A dor nasceu com o homem, e este, desde tempos remotos, lutou com a ajuda de sua intuição e de sua racionalidade para tratá-lo com plantas de que depois se produziu importantes compostos (analgésicos); por exemplo, a papoula deu origem à morfina, o salgueiro ao ácido acetilsalicílico, o café, a cafeína, a maconha o tetrahidrocanabinol, e a cocaína para a procaína e xilocaína. Com o passar dos anos foram descobertos anestésicos tais como éter, enquanto que os barbitúricos marcaram o surgimento da anestesia e permitiram avanços no campo da cirurgia.


Na década de 1970, alguma demonstração científica realizada nos Estados Unidos revelou que o cérebro produz substâncias (endorfinas e encefalinas) capazes de controlar a dor , efetivamente, com maior potência do que a morfina. Possivelmente este evento impulsionou o surgimento e desenvolvimento, durante os anos 1980-90, a Algología (do grego algos , dor e logos , tratado), como ramo importante da Medicina que, para muitos, anestesiólogos representa uma sub-especialidades.


Depois de seu nascimento, seu uso se intensificou após a necessidade de enfrentar a dor crônica que sofrem de pacientes com diferentes doenças na coluna vertebral, câncer, diabetes e artrite, entre outras, e que é um sintoma desgastante que desequilibrar para o corpo e a mente, produzindo danos não só ao afetado, mas aos seus familiares, causando grandes perdas econômicas devido aos tratamentos e medicamentos necessários.


O que é?


Médicos como o anestesiologista Arturo Garcia Alves, especialista em algología do Instituto Mexicano do Seguro Social (IMSS), define a dor como uma sensação desagradável que nos adverte que algo não está funcionando corretamente no nosso organismo. É a forma em que o corpo alerta ao cérebro quando alguma área está ameaçada ou doente, o que consegue através de milhares de pequenos receptores espalhados pela pele e órgãos que se encarregam de detectar qualquer lesão.


Existem diversas causas e sensações dolorosas, que podem ir do esfaqueamento, caldas, latejante, ardente, cosquilleante ou repentino, até aquelas que não são de origem específico, nem se justificam organicamente falando, mas que sofrem de milhares de pessoas em diferentes partes do corpo e, ao ser constantes, e afetam muito a qualidade de vida de quem as apresenta.


Por outro lado, afirma o Dr. silva Lima, o ambiente, a atividade das pessoas e seu estado de espírito influenciam a forma de perceber a dor; desta forma, não tem o mesmo efeito de um golpe para um boxeador que um intelectual. Além disso, existem zonas mais sensíveis a esse ponto do que outras, entre as primeiras, encontramos a cabeça, as pontas dos dedos e os genitais, enquanto o tornozelo e parte externa dos pés, são mais resistentes.


Assim, apesar de que se trata de uma percepção subjetiva, existem diferentes tipos de dor:



  • Dor aguda. É sinal de doença que, em caso de durar mais de um mês, deixa de ser sintoma para se tornar um sofrimento que pode danificar alguma estrutura nervosa ou vascular.

  • Dor crônica. Aquele que persiste por mais de 30 a 90 dias; tem efeitos físicos, psicológicos e de comportamento sobre o paciente e sua família, além de enorme custo social. Quando é contínuo apresenta menor força muscular capaz de levar a alteração respiratória, aumento da frequência cardíaca, digestão lenta, retenção de urina e infecção. Também costuma causar depressão, confusão, alterações no sono e disfunção sexual.

  • Dor somática. É bem localizado e se o paciente não tem grandes dificuldades em descrevê-lo, já que surge a nível de pele, músculos ou articulações.

  • Dor visceral. Gera os órgãos dos diferentes aparelhos e sistemas do organismo; com freqüência está associada a fortes contrações destes, ou a inflamação ou intensa deformação dos mesmos.

  • Dor neuropática. É o que resulta de lesões ou alterações crônicas em vias nervosas. O paciente freqüentemente usa termos pouco usuais para descrevê-lo, por ser uma experiência nova para ele, tanto que os sintomas podem ser bem localizados ou ser mais generalizados. Caracteristicamente, apresenta-se como sensação dolorosa ou ardente, picadas e ardor.

  • Dor psicogénico. Ocorre quando o paciente descreve problemas psicológicos, como ansiedade ou depressão.

  • Dor do membro fantasma. Neste caso, não há incentivo nem receptor, já que surge após a perda de algum membro; no entanto, o paciente refere intensa dor na zona que já não existe.

Avanços no tratamento


Hoje, já não devemos nos permitir sofrer por este maletar, graças a que existem várias clínicas de dor públicas e privadas que podem nos ajudar a minorar o problema, além de que cresceu o número de especialistas nesta filial no México, que hoje representam a melhor alternativa não só para nós, mas especialmente para os nossos entes queridos em fase terminal, já que lhes concede a oportunidade de ter uma morte digna.


Em caso de dor aguda, produto de alguma cirurgia, trauma físico ou queimadura, o paciente é geralmente tratada com analgésicos tão diferentes como o ácido acetilsalicílico ou a morfina. Na última fase do cancro, é possível usar as combinações de tais produtos que incluam medicamentos psicotrópicos, como calmantes ou antidepressivos, enquanto em certos tipos de dor lombar, uma cirurgia pode corrigir o problema causador.


Com relação à dor crônica, os pesquisadores dizem que é estado de conduta iniciado por determinada lesão real, na qual a dor dura o suficiente para se tornar uma doença. Então, muitos pacientes afetados por doenças como a artrite, por exemplo, dependem de potentes analgésicos, e tendem a cair em situação cíclica de dor, inatividade e depressão, o que se desenvolveram tratamentos especiais que enfatizam a redução das doses de fármacos, os mesmos que há que combinar com o exercício físico, terapia ocupacional e técnicas de relaxamento, como a hipnose.